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机经小故事“郁金香大癫狂”(上)

来源:新航道 浏览:0 发布日期:2022-04-28 10:49

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又到了一年一度携亲带友,一同出游,共赏郁金香的美好时节,朋友圈里处处都是温柔浪漫的郁金香,毕竟,谁能拒绝郁金香呢?

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但你一定没想到的是,郁金香,不仅仅会出现在你的朋友圈,不仅仅会出现在你的相机里,更不仅仅在杭城的太子湾,还会出现在你的雅思考场上,阅读试卷里头。

这篇讲述郁金香(tulip)的机经真题,自从2010年4月24日起就出现在了考场上,之后14年3月13日,17年3月4日,18年2月24都再次在考场上绽放,最奇妙的是,它们都出现在了春天的考场上。

似乎也考官认为,在考场上赏完“tulip”,出门后可以去绿地欣赏真实的tulip放松一下,多么应景。

但令人痛心疾首的是,这绝 对是一朵众多考鸭都要摆手拒绝的“魔花”。待出了考场的大门,恐怕并无人有心情去寻花探景。

WHY?

因为这其实是一篇介绍tulip mania(郁金香狂热)篇章,而tulip mania事实上是一个经济学课本里会出现的词汇,它也被看作是历史上第 一个“经济泡沫”。

而文章的后半部分又引用了英国作家Mike Dash的《Tulip mania: The Story of the World's Most Coveted Flower and the Extraordinary Passions It Aroused》一书来介绍这一狂热的原因。既有经济学原理,又引用自复杂的学术书籍,理解起来自然会有一定的难度。

这篇机经文章在伊始的第 一段,像其他生物自然类的篇章一样,向考生们介绍了郁金香“tulip”的基本情况:“Tulips are spring-blooming perennials that grow from bulbs.”(郁金香是一种春季开花的,长自于球茎的多年生植物)。注意,这里的bulb一词贯穿全文,意为“球茎”或者“鳞茎”,并非大家通常所谓的“灯泡”,若考鸭们当作灯泡理解,恐怕之后的阅读都会在“云里雾里”中度过。

到了第二段,文章立刻进入了tulip mania的序章,开头便道

Long before anyone ever heard of Qualcomm, CMGI, Cisco Systems, or the other high-tech stocks that have soared during the current bull market, there was Semper Augustus.

在bull market(牛市)飙升(soar)的high-tech stocks(高科技股票)之前,便已经有Semper Augustus,即大名鼎鼎的“永远的奥古斯丁”。

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To denizens of 17th century Holland, little was as desirable.

文中用一个双重否定(little/desirable)展示了荷兰人民对其可谓“极其的向往”。

你别看这朵郁金香好似还不如杭城太子湾的花颜值高,但却是名副其实的“史上第 一花”

Around 1624, the Amsterdam man who owned the only dozen specimens was offered 3,000 guilders(荷兰盾)for one bulb. While there's no accurate way to render that in today's greenbacks, the sum was roughly equal to the annual income of a wealthy merchant. (A few years later, Rembrandt received about half that amount for painting The Night Watch.) 

如文中所言,一个“奥古斯丁”的球茎,相当于当年一个富商一整年的收入,而荷兰历史上最伟大的画家伦勃朗(Rembrandt )画作《夜巡》的佣金,也仅仅只值半个球茎的价格。

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